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L'aubergine rayonne en cuisine

LPhoto : 123RF Stock Photos

L’aubergine est le fruit de la plante potagère du même nom. Il en existe plusieurs variétés mais la plus connue reste la violette de barbentane, une aubergine de taille moyenne à la peau violette, lisse et de forme oblongue.

Petit historique de l'aubergine

Originaire d’Afrique, l’aubergine a pourtant été cultivée et consommée pour la première fois en Inde il y a de cela 4.000 ans environ. On y retrouve d’ailleurs aujourd’hui encore, et dans toute la région méridionale de l’Asie, des variétés anciennes d’aubergine qui n’ont absolument rien à voir avec notre violette de barbentane.

De l’Inde, l’aubergine conquiert la Chine (aujourd’hui première productrice mondiale) avant de passer par l’Espagne et d’arriver au Moyen-Orient au 9ème Siècle. Les Arabes adoptèrent immédiatement ce légume et s’empressèrent de l’accommoder à toutes les sauces. Son succès le fit par la suite atteindre la Turquie et l’Égypte.

Les Espagnols découvrirent ainsi assez tôt l’aubergine, aux alentours du 8ème Siècle. Cependant, le reste de l’Europe restait prudente face à ce légume ayant étrangement la même apparence que celle de plantes toxiques comme la belladone ou la mandragore (qui faisaient partie en fait de la même famille que l’aubergine). Ce n’est qu’au 17ème Siècle qu’elle fût enfin cultivée pour l’alimentation en France.

Les bienfaits de l'aubergine

L’aubergine a une forte teneur en eau (environ 92%) et se révèle ainsi faiblement calorique tout en étant singulièrement riche en zinc, en magnésium et surtout en potassium (240 mg / 100 g d’aubergine). Côté vitamines, elle contient de la vitamine B1, B3, B6 et B9, un peu de vitamine C, de la provitamine A et de la vitamine E. La peau de l’aubergine, quant à elle, contient beaucoup de fibres et d’antioxydants.

On reconnaît à l’’aubergine plusieurs bienfaits nutritionnels, parmi lesquels des propriétés diurétiques. Elle stimule également la régénération cellulaire et protège des maladies vasculaires en piégeant le mauvais cholestérol. Manger régulièrement des aubergines diminuerait ainsi les risques d’hypertension et d’athérome. Enfin, l’aubergine est aussi un astringent qui, mêlé à de l’huile d’argan et appliqué au visage, redonne un teint plus affirmé et éclatant.

Aubergine et cuisine du monde

Il existe plusieurs types d’aubergines. Des violettes, des blanches, des jaunes, des ovoïdes, des côtelées, des striées, petites comme des pois ou grosses comme des melons. Elles diffèrent toutes en saveur et en texture mais au final, elles sont toutes délicieuses une fois bien apprêtées. L’aubergine se marie très bien avec le bœuf et la tomate, et se relève facilement avec des fines herbes et de l’ail. Notre ratatouille nationale en est le parfait exemple : ail, thym et laurier assaisonnent merveilleusement le célèbre mélange de tomates, oignons, courgette et aubergine.

Le Baba Ghanouge est une spécialité arabe consistant à réduire en purée des aubergines passées préalablement au gril pendant 30 minutes. Mélangez ensuite cette purée avec de l’ail, du cumin, le jus d’un citron et de la purée de graines de sésame, avant d’arroser le tout d’huile d’olive. Mixez et c’est prêt !

L’aubergine peut également se cuisiner farcie avec du hachis de bœuf et des oignons aromatisés au persil ou à la menthe avant de passer au four, ou encore en beignet façon tempura (une fine pâte à beignet japonaise) ou à l'indienne (une pâte à beignet épicée). Et si vous préférez manger léger, il suffit de la couper en fines rondelles et de la faire revenir à la poêle avec de l’huile d’olive, de l’ail et un filet de jus de citron.

Publié le 11/07/2013
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Nos recettes de sandwich avec de l'aubergine

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