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L'histoire de la chaîne McDonald's

LPhoto : Daniel R. Blume

Qui ne connaît pas McDonald’s, la chaîne de restauration rapide américaine la plus célèbre au monde. Souvent critiquée pour la précarité de ses emplois ou pour la qualité de ses produits, il n’en demeure pas moins que l’histoire de cette firme multinationale est une illustration parfaite de l’American Way of life si chère aux Américains.

Les débuts du McDo

En 1937, deux frères décident d'ouvrir leur fast-food en Californie. Richard et Maurice MacDonald créent ainsi le premier restaurant MacDonald’s, un simple drive-in où ils vendent des sandwiches et des hamburgers à la viande hachée, rehaussés de quelques crudités et d’une sauce tomate.

Le succès est au rendez-vous et, en 1948, les deux frères se concentrent sur les hamburgers (leur meilleure vente) et modernisent leur système de restauration. Ils inventent alors le "Service System Speedee", un process de préparation rapide de hamburger qui deviendra la base de la restauration rapide moderne.

Dès 1953, les frères MacDonald pensent à franchiser leur affaire et c’est alors qu’ils font la connaissance de Ray Kroc, leur fournisseur de mixer, qui deviendra leur 4ème franchisé : celui-ci ouvre son MacDonald en 1955. Enthousiasmé par les revenus générés, il rachète tout le réseau MacDonald aux frères fondateurs en 1960.

L’essor international

Sous l’impulsion de Ray Kroc, la société MacDonald, désormais connue sous le nom de McDonald's Corporation, ouvre des restaurants et étend son réseau de franchisés dans plus en plus d’états. La société entre en bourse en 1965 et le premier MacDonald’s en pays étranger ouvre ses portes au Canada en 1967.

Le premier pays européen à accueillir le Big Mac sera étonnamment les Pays-Bas, en 1971. Puis suivront l’Allemagne, la Suède, le Royaume-Uni, l’Irlande et l’Autriche. La France, quant à elle, verra son premier McDonald's ouvrir à Créteil en 1972. Cependant, la franchise sera retiré au propriétaire du restaurant pour non-respect des règles. Il faudra attendre 1979 pour que les français puissent goûter à nouveau aux hamburgers de la firme.

A chaque nouvelle implantation, le succès est aux rendez-vous. L’expansion des MacDonald’s ne semblent pas avoir de limite et l’Amérique du Sud est aussi conquise : le Salvadore, le Guatemala ou encore le Brésil tombent sous le charme. L’offensive est telle qu’après 60 ans d’existence, la firme possède 33 000 fast-foods MacDonald’s dans environ 117 pays.

L'adaptation, la clé de la réussite ?

Il ne faut pas croire qu’à chaque fois qu’elle arrive dans un pays, la chaîne internationale se contente de vendre ses hamburgers et de ramasser les sous. Ce qui fait la force de MacDonald’s, c’est son respect pour la culture et les habitudes alimentaires de chacun de ses pays d’implantations. Certes, McDonald's vend des hamburgers mais l'enseigne sait adapter ses menus en fonction de la tradition du pays.

On trouve ainsi des burgers aux riz au Japon, des hamburgers aux crevettes au Vietnam et des menus cashers en Israël. Car, au-delà de la dimension culturelle, la firme fait l’effort de ne pas contrarier les croyances religieuses de chaque pays d’adoption. Mis à part les produits halals, on ne trouvera absolument aucun burger incluant de la viande de bœuf en Inde par exemple, car la vache y est considérée comme sacrée. La marque au clown proposent même un menu spécial en période de ramadan.

Au-delà des fréquentes polémiques que suscitent de temps en temps les politiques commerciales ou marketing de MacDonald’s, celui-ci n’en reste pas moins la première chaîne de restauration rapide du monde. Chaque année, on estime qu’elle sert environ 64 millions de clients par jour dans tous ses points de vente.

Mis à jour le 18/03/2016
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