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L’aventure du Big Mac

L’aventure du Big MacPhoto : Bob B. Brown

Célèbre dans le monde entier, le sandwich de chez McDonald’s a vu le jour à la fin des années 60. Adulé des uns, repoussé par d’autres, il n’a pas fini de déchaîner les passions.

Le créateur d'un burger mythique

Si les frères McDonald ont rendu populaire le concept du burger à emporter dès les années 40, c’est en août 1967 qu’un franchisé de la chaîne invente le Big Mac. Jim Delligatti est alors le responsable du restaurant de Uniontown, en Pennsylvanie. Il a l’idée d’empiler deux steaks hachés entre trois tranches de pain au sésame, le tout agrémenté de rondelles de cornichons. Son sandwich, vendu alors 45 cents, connaît un grand succès, au point qu’il est intégré un an plus tard au menu officiel de la marque.

Pour autant, il semblerait que le concept du double burger ait été initié par une autre chaîne de fast-food, Big Boy, dès 1936. Quoi qu’il en soit, surpris par le succès fulgurant de sa recette, Jim Delligatti est conscient qu’il a participé à « l’héritage culturel américain ». Il a même ouvert un restaurant-musée du Big Mac, à North Huntingdon, près de Pittsburgh. On y trouve la plus grande statue de Big Mac du monde : 4 mètres de hauteur sur 3,50 mètres de large.

Le sandwich le plus vendu de l'enseigne

Aujourd’hui, les restaurants McDonald’s vendent plus de 550 millions de Big Mac chaque année dans le monde. Ses plus grands fans ne sont plus seulement américains mais aussi japonais. Symbole du capitalisme comme de la culture populaire, il se traîne en parallèle une mauvaise réputation qui l’a propulsé icône de la malbouffe. Malgré cela, son succès reste constant dans une centaine de pays, à tel point que le magazine anglais "The Economist" a créé un indice Big Mac, une référence économique qui permettrait de déterminer le coût de la vie d’un pays à un autre.

Car le prix du Big Mac est très différent selon les latitudes : s’il est proposé à 2,70 dollars en moyenne aux États-unis, il coûte 4 dollars en Angleterre, 4,17 dans la zone Euro, 1,45 dollar en Chine et 7,61 dollars en Islande.

Une recette (presque) invariable

La recette du Big Mac est inchangée depuis sa création et les ingrédients sont les mêmes partout dans le monde, à quelques petites variantes près : en France, il existe un Big Mac au pain complet, et en Inde, où la vache est un animal sacré, le bœuf a cédé la place au poulet (Maharaja Mac).

Apparu dans le film « Super Size Me », l’américain Don Gorske a découvert le Big Mac en 1972 : il en aurait alors avalé neuf ! Depuis, il en aurait mangé environ deux par jour, tous les jours. Le gourmand évite en revanche les frites, afin de limiter les conséquences négatives de son régime alimentaire un peu spécial. D’après la chaîne McDonald’s, deux Big Mac apportent 1080 kilocalories, sachant que l'apport journalier moyen recommandé est de 2200.

Mis à jour le 01/03/2016
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