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Indice Big Mac : le prix du burger témoigne de l'inflation

Le Big Mac de chez McDonald's est l'un des produits les plus standardisés au monde. Pour cette raison, il fait office d'indicateur d'inflation fiable, avec un prix en hausse qui reflète bien la flambée des prix actuelle.
Indice Big Mac : le prix du burger témoigne de l'inflationPhoto : rob_rob2001

Depuis 1986, le magazine The Economist utilise le plus célèbre des burgers de la chaîne McDonald's, le fameux Big Mac, pour comparer le coût de la vie dans les différents pays du monde. Deux fois par an, une liste de tarifs du Big Mac dans les quelque 120 pays où il est vendu est publiée. Elle permet de comparer les monnaies, de mesurer l'évolution des prix et d'avoir un aperçu rapide – et simpliste – du pouvoir d'achat dans un pays.

Il faut dire que le burger n°1 de l'enseigne aux arches dorées est composé des mêmes ingrédients partout sur la planète (sauf en Inde, où le poulet remplace le bœuf), et qu'il constitue donc un support de comparaison parfait. Pour faire simple, on peut dire que plus le prix du Bic Mac est élevé dans un pays, plus la vie y est chère. C'est une solution critiquée pour son manque de profondeur, qui fait que certains analystes prennent également en compte le PIB par habitant ou bien le temps de travail nécessaire pour acheter un Big Mac. Mais elle reste toutefois un indicateur de référence pour constater des fluctuations de prix au sein de l'économie mondiale.

En 2022, l'inflation galopante touche la plupart des pays du globe et l'indice Bic Mac donné par le magazine témoigne bien de la hausse des prix : le tarif a augmenté de 7 % aux États-Unis où il coûtait en juillet 5,15 dollars. Un record pour le pays, qui n'a pas vu une telle augmentation depuis 40 ans !

Son prix est en moyenne de 4,65 dollars au sein de l'Union européenne et les tarifs pourraient grimper au même rythme que l'inflation, en raison de l'augmentation du prix des matières premières (viandes, farines, salades, etc.) qui servent à sa fabrication. Pour le moment, c'est en Suisse qu'il coûte le plus cher avec un prix affiché à 6,71 dollars (soit 6,68 euros) et on espère qu'il ne dépassera pas le cap psychologique des 5 euros en France ou en Belgique, malgré une inflation comprise entre 6 et 10 % dans les pays de l'Union Européenne, alors qu'il oscille pour l'instant autour des 4,40 euros.

La chaîne de fast-food la plus célèbre au monde pourrait également répercuter les pertes subies suite au retrait définitif de ses établissements de Russie, où les Big Mac s'arrachaient à prix d'or – plus de 600 euros ! – avant que l'enseigne ne décide de cesser toute activité sur le territoire russe.

Publié le 30/08/2022
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