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L'histoire des restaurants Wendy's

Wendy's est une chaîne de fast-food américaine, qui ne dispose (hélas) d'aucun établissement en France. Il s'agit pourtant de la 3e plus importante chaîne de restauration rapide au monde ! De sa naissance dans l'Ohio à son expansion à travers le globe, l'histoire de l'enseigne que nous retraçons ici est faite de haut et de bas, d'innovations qui ont changé la face du monde du fast-food et de burgers atypiques qui ont assuré sa longévité.
LPhoto : Mike Mozart

Quand on pense aux chaînes de fast-food les plus populaires, Wendy's n'est pas le premier nom qui nous vient en tête. Pourtant, l'enseigne est la troisième plus importante chaîne de restauration rapide au monde et ses hamburgers de forme carrée ont leurs aficionados. Voici l'histoire des restaurants Wendy's, de leur naissance à Colombus dans l'Ohio à leur présence dans plus de 80 pays, et les plats caractéristiques de ses menus.

De l'Ohio au monde entier

Wendy' fut créée par Dave Thomas en 1969 à Colombus, dans l'Ohio, aux États-Unis. La légende raconte qu'à 8 ans, le garçon a rêvé qu'il gérerait le meilleur restaurant du monde et que les clients adoreraient les plats de son établissement.

Il se familiarise avec le monde de la restauration dès ses plus jeunes années et ouvre le premier Wendy's, un restaurant de hamburgers qui se démarque de la concurrence en proposant des steaks carrés, et qui mise sur des burgers à l'ancienne. La qualité prime, avec des préparations qui reposent sur des ingrédients frais et locaux. Le succès de ce premier établissement permet à Dave Thomas de voir plus grand, pour se rapprocher de son rêve.

En 1971, il ouvre un second restaurant, toujours à Colombus, avec le premier système de drive. Une révolution à l'époque, pour un système devenu évident aujourd'hui, comme en témoignent les files d'attente interminables qui se forment désormais devant les fast-food.

Dave Thomas

La marque Wendy's mise sur le système de franchise pour se développer, et plus de 1000 restaurants sont ouverts en moins de 10 ans, aux USA et au Canada. Ce chiffre double rapidement, avec le 2000e Wendy's ouvert en 1980. Aujourd'hui, on dénombre plus de 6700 restaurants de la chaîne dans le monde, ce qui fait de Wendy's la 3e enseigne de fast-food la plus vaste, derrière la firme McDonald's et l'enseigne Burger King.

Et si vous vous demandez d'où vient le nom Wendy's, il s'agit simplement du surnom de sa fille Melinda, dont le visage sert d'ailleurs de mascotte à la marque.

Quels sont les produits phares chez Wendy's ?

Les menus de la chaîne sont assez simples, avec des hamburgers, des sandwichs au poulet, des frites, des salades et des boissons. Chez Wendy's, on peut choisir deux types de steaks différents : le Junior de 50 grammes qui se retrouve dans des sandwichs simple ou double, ou le Single qui fait 110 grammes et qu'on peut également commander dans une version triple imposante.

Si les burgers de la marque font sa renommée, notamment le Baconator qui se compose de ketchup, de mayonnaise, de 6 tranches de bacon, d'un steak de 110 grammes et de trois tranches de fromage fondu - et dont la version triple dépasse les 1300 calories (!) -, il n'y a pas de burger aussi emblématique que le Big Mac ou que le Whopper. En revanche, les clients de Wendy's raffolent des Frostys, un dessert glacé décliné en plusieurs saveurs et qui peut être considéré comme l'emblème de la marque.

Burger Wendy's

Une expansion internationale en demi-teinte

Il est étonnant qu'une enseigne si populaire ne soit pas présente en France, mais l'histoire de la chaîne et ses échecs cuisants en Europe ont poussé Wendy's à ralentir son expansion sur le vieux continent et à se concentrer sur l'Amérique du Nord et l'Amérique latine.

Malgré quelques tentatives innovantes, notamment les buffets à bas prix ou les bars à salades (tout comme la chaîne Carl's Jr), Wendy's a dû fermer ses établissements en Italie, en Grèce ou encore au Pays-Bas, mais aussi en Russie, à Hong Kong ou en Corée du Sud, suite aux difficultés à pénétrer des marchés peut-être saturés. En 2016, Wendy's, qui appartient désormais à des groupes d'actionnaires divers, a même dû vendre 256 de ses restaurants.

Pour ceux qui souhaiteraient essayer les burgers carrés de chez Wendy's sans parcourir des milliers de kilomètres, une bonne nouvelle semble pourtant se profiler à l'horizon, avec l'ouverture annoncée de plusieurs restaurants au Royaume-Uni à l'orée de 2021.

Publié le 14/12/2020
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