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Le melon, partenaire officiel de l'été

Le melon est un fruit rafraîchissant qui nous vient d’Afrique. Savoureux, sucré, coloré, il se déguste au naturel ou accompagné de divers ingrédients dont il relève le goût. Plusieurs variétés se côtoient et on vous explique ici comment choisir votre melon et comment le déguster.
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Le melon est l’un des fruits les plus consommés en France, environ 6 kg par an et par personne. Ce délicieux aliment typiquement estival peut se déguster en entrée, agrémenter un plat ou servir de dessert, car sa saveur particulière lui permet de s’accorder avec de nombreux ingrédients. Mais tous les melons ne sont pas identiques ! Découvrez leurs variétés et leurs bienfaits pour vous régaler.

Les différentes variétés de melons

En réalité, le terme melon désigne au départ une plante herbacée appartenant à la famille des cucurbitacées. On devrait donc parler d’un légume plutôt que d’un fruit. Mais l’appellation s’applique désormais à son fruit, et elle désigne donc l’aliment rond ou ovale, selon la variété.

Il existe principalement 4 variétés de melons :
> Le melon Charentais (vert ou jaune) est le plus cultivé en France, mais aussi en Espagne ou au Maroc. Son nom n’a rien à voir avec la région Charentaise ! Ce melon de forme ronde est très courant sur nos étals et on le reconnaît grâce à sa peau vert pâle et à ses sillons vert foncé. A l’intérieur, sa chair orange est sucrée et tendre, et on le considère comme le plus savoureux.
> Quasi-identique, le melon brodé présente le même aspect, mais avec des broderies marquées sur sa peau. Il est un peu plus ferme et offre un goût moins prononcé, mais il se conserve plus longtemps.
> Le melon Canari est une autre variété assez courante. Jaune et ovale, il présente une chair blanche et très sucrée. C’est un désert exquis et frais !
> Dans la même veine, vous trouverez facilement le melon Gaia, plus rond, doté de broderies sur sa peau jaunâtre. L’intérieur du fruit est blanc-vert et il possède un goût moins prononcé que le Canari.

D’autres sortes de melon existent mais elles sont moins présentes chez nous : le Piel Del Sapo, le melon Honeydew, le melon Ogen… Au total, on dénombre plusieurs centaines de variétés de ce fruit !

Bien choisir son melon et savoir le conserver

Pour profiter de sa saveur, il faut choisir son melon avec attention. Voici comment vous y prendre. Tout d’abord, sachez que l’apparence ne veut rien dire ! Ce qui compte quand vous choisissez un melon, c’est son poids. Le meilleur fruit sera lourd, dense, et il sera également très parfumé. Prenez-le en main et soupesez-le, avant de le porter à votre nez. Attention car s’il sent l’éther, c’est qu’il est déjà trop mûr ! Une petite astuce pour bien choisir son melon, c’est de vous fier à son pédoncule. Sachez que si le fruit est mûr, cette petite tige se décollera et vous verrez une petite craquelure à son niveau.

Une fois votre melon choisi, il vous faudra le conserver correctement. Pour cela, il faut savoir si votre fruit est assez mûr ou non. Si votre melon est encore trop juste, laissez-le dehors, à température ambiante, pendant 2 à 3 jours maximum. S’il est déjà mûr, placez-le au frigo, dans le bac à légumes, pour une durée maximale de 3 jours. De préférence, enveloppez-le dans un sac plastique pour qu’il n’embaume pas les autres aliments de sa forte odeur.

Melon

Un fruit coloré pour une cuisine exotique

Le melon est riche en antioxydants, il contient de la vitamine C et de la vitamine B9, et se révèle très peu calorique (avec environ 40 Kcal pour 100 g). On peut donc le consommer sans restriction !

Parmi les combinaisons les plus intéressantes, le fameux mélange italien melon / jambon cru / porto (ou Suze) à servir frais de préférence. On le conseille également avec des gambas ou des crevettes, sauté quelques minutes, ou à la Grecque, au sein d’une salade de Feta.

Le melon se déguste aussi bien chaud que froid, et aura parfaitement sa place dans un cocktail, bien mixé, ou sous forme de billes accompagnées de feuilles de menthes fraîches. Un vrai délice !

Publié le 28/11/2018
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