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La tomate, pomme de l'amour

Bien qu'on en trouve toute l'année dans les grandes surfaces, la tomate se déguste encore mieux pendant la belle saison.
La tomate, pomme de l

Gorgée de soleil, arrosée d'un trait d'huile d'olive et de vinaigre balsamique, parfumée de quelques feuilles de basilic, la tomate ensoleille nos repas. Si d'un point de vue purement botanique la tomate est un fruit, elle est utilisée en cuisine comme un légume.

D'où vient la tomate ?

De la même origine que le piment, l'aubergine, le tabac et la pomme de terre, la tomate fait partie des solanacées, de la famille des herbacées. On la rencontre pour la première fois en Amérique du Sud, au Pérou. Elle serait issue d’une plante sauvage, une tomate cerise, qui existe encore au Mexique. Les conquérants espagnols en apportèrent en Europe au 16ème siècle. En 1544, on lui donnait le nom de pomme d’amour pour ses effets aphrodisiaques. En passant les frontières italiennes, elle prit le nom de pomo d’oro (d’où son nom pomodoro de nos jours en italien). En France, la tomate est cuisinée dès le 18ème siècle. Le président américain Jefferson contribua au rayonnement de la tomate aux États-Unis au 19ème siècle. Depuis, elle a fait le tour du monde. C'est la Chine qui en ait aujourd'hui le plus gros producteur, derrière les États-Unis et la Turquie.

Les variétés de tomates

On dénombre plus de 150 variétés de tomate dans le monde entier. Les tomates rondes sont les plus courantes. On trouve également des tomates allongées (Roma ou Chico), des tomates côtelées (Marmande ou Cœur de bœuf). La Douce de Picardie, de couleur crème, a une saveur douce. La Carto Loccio est aplatie et de couleur orange vif. D'autres tomates ressemblent à des fruits connus, comme l'Ananas ( chair jaune, orange et rouge) ou la Banana leg (en forme de banane jaune clair). L'Abraham Lincoln a des fruits rouges marbrés, la Black prince est une magnifique variété russe de tomate noire, très sucrée.

Les bienfaits

La tomate ne se limite pas à donner un bon goût à nos petits plats, elle dispose également de vertus étonnantes pour la santé. C'est une grande source de potassium et de vitamine C. Elle contient également beaucoup d’eau et constitue un excellent antioxydant. La tomate aide l’organisme à lutter contre le stress oxydatif, premier facteur de vieillissement prématuré. Les tomates rouges donnent du tonus et aident à nettoyer l’organisme. Elles favorisent en outre la digestion. Celles à la couleur orange stimulent la digestion et l’élimination des toxines, elles donneraient également un coup de pouce au moral. Enfin, les tomates jaunes ont un rôle d’anti-fatigue. Elles ont une bonne incidence sur le foie, la digestion, le système nerveux. Il est bon à savoir que le lycopène (le pigment de la tomate) a une action anti-cancéreuse, surtout quand la tomate est cuite.

La conservation

Pour une consommation rapide, il est inutile de mettre les tomates au réfrigérateur. A température ambiante, elles garderont toute leur saveur. Si vous souhaitez les conserver longtemps, optez pour la congélation. Rincez-les, séchez-les et placez-les dans un sac congélation. Vos tomates garderont leur forme et leur fermeté jusqu’à ce que vous les utilisiez.

Mis à jour le 01/02/2019
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