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Zoom sur la sauce Szechuan, la mythique sauce de McDonald's

Condiment devenu emblématique de McDonald's, la sauce Szechuan est surtout un coup marketing de génie qu'a eu un peu par hasard l'enseigne de fast-food. Extrêmement populaire outre-Atlantique, la notoriété de cette préparation y est telle qu'il suffit qu'elle soit disponible quelque part pour provoquer des émeutes.
Zoom sur la sauce Szechuan, la mythique sauce de McDonald

Un simple condiment peut-il constituer un atout majeur pour un fast-food ? Apparemment, oui ! Prenez la sauce Szechuan de McDonald's par exemple, une simple trempette façon sauce teriyaki, mais que la marque a su pousser au point d'en faire un produit qui déplace littéralement les foules. Au-delà de son goût, c'est sa rareté, et même sa confidentialité, qui en explique le succès.

La naissance d'un mythe

La sauce Szechuan a été commercialisée pour la toute première fois aux États-Unis durant l'été 1998, pour faire la promotion du dessin animé "Mulan" de Disney. À l'origine, ce n'était qu'une sauce comme les autres, une adaptation de la sauce sichuanaise aux standards américains. Elle ne resta ainsi que deux semaines au menu avant de disparaître des comptoirs et des mémoires.

Nous sommes maintenant en avril 2017, tout le monde a oublié la sauce Szechuan, sauf apparemment les scénaristes de "Rick et Morty", une série d'animation à succès pour adultes. Dans le tout premier épisode de la saison 3, Rick, le principal protagoniste, fait plusieurs fois mention de la sauce, et ce, de manière insistante. Cela amène de très nombreux fans de la série à s'interroger sur la nature de ce mystérieux assaisonnement dont ils ne connaissent rien. Leur questionnement inonda alors les réseaux sociaux, chose que ne manqua pas de remarquer l'enseigne McDonald's.

En juillet 2017, la firme américaine envoie une bouteille pleine de la fameuse préparation à Justin Roiland, le créateur de "Rick et Morty". Celui-ci partage évidemment la nouvelle sur les réseaux et là aussi, la franchise note la réaction disproportionnée qui en résulte. Pour finir, McDo annonce la disponibilité prochaine de sa fameuse sauce Szechuan pour le 7 - et seulement la journée du 7 -octobre. L'événement attire une foule telle pour cette offre limitée (seule une vingtaine de bouteilles dans une poignée de restaurants) que certaines personnes, furieuses d'avoir perdu des heures en vain, déclenchent des émeutes. Un homme se fait même poignarder dans une file d'attente. Oui, tout ça pour une trempette : la sauce Szechuan vient de devenir légendaire !

Des retours toujours éphémères

Après cette brève commercialisation en 2017, McDo cultive habilement la désirabilité de sa sauce Szechuan et ne l'a depuis proposé que deux fois à la vente : en 2018 et en 2022.

Le 26 février 2018, plus de 20 millions de sauce Szechuan ont été écoulés dans un luxe de précaution avec, par exemple, des paquets enfermés dans un coffre que seuls un employé et le directeur pouvaient ouvrir. Les ventes ont également été limitées à cinq doses par client. Il faut dire que désormais, la sauce se négocie à plusieurs centaines, voire milliers d'euros sur Internet.

Le 31 mars 2022, la sauce Szechuan était de nouveau disponible, mais pas par hasard. Cette fois-ci, la chaîne de fast-food voulait compenser la suppression des grandes frites de son menu en faisant plaisir à ses fans. Pour éviter les émeutes, la sauce n'a été disponible que via l'application de l'enseigne.

Qu'y a-t-il dans la sauce Szechuan de McDonald's ?

La sauce Szechuan est un condiment brun et visqueux que McDonald's décrit comme « savoureux et onctueux ». C'est une sauce aigre-douce qui délivre un arrière-goût de noisette en fin de bouche. Elle est un peu épicée, mais, contrairement à la sauce traditionnelle sichuanaise, ne contient pas de poivre de Sichuan.

Pour fabriquer sa sauce, McDo utilise tout un éventail d'ingrédients, entre autres : épices, sauce tamari (graines de soja, sel et alcool de riz), vinaigre de cidre, sucre, gingembre, miel, ail et amidon de maïs. Vous pouvez cependant créer un ersatz convaincant avec de la maïzena et du sucre (2 cuillerées chacun) ainsi que de l'ail et du gingembre en poudre (une demie cuillerée chacun) que vous mélangerez avec environ 5 cl d'eau. Rajoutez ensuite 2 cl de vinaigre blanc et 4 cl de sauce soja et… c'est prêt : une sauce sucrée/salée façon Szechuan pour accompagner délicieusement vos nuggets !

Publié le 31/05/2022
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