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L'histoire du cheese naan, de Paris à Bombay

Pour accompagner les délicieuses spécialités qu'on trouve dans les restaurants indiens en Europe – du poulet Tandoori au Dahl de lentilles en passant par un succulent curry d'agneau – il n'est pas rare qu'on déguste un cheese naan. Ce pain indien garni de fromage se marie à merveille avec les plats épicés de la cuisine indienne et on l'associe volontiers à l'un des mets phares de cette gastronomie. Pourtant, il semble que son invention soit bien moins exotique, puisqu'il viendrait... de Paris !
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Le naan au fromage, ou cheese naan pour les initiés, est un pain levé qu'on trouve dans tous les bons restaurants indiens d'Europe et qui est principalement garni de Vache-qui-rit. Un vrai classique qu'on déguste en accompagnement des plats les plus épicés de la gastronomie indienne et qui, pourtant, ne vient pas d'Inde ! C'est une invention à destination des Européens qui a toutefois beaucoup voyagé depuis sa création à Paris au XXe siècle. On vous en dit plus sur l'histoire du cheese naan et sur sa préparation.

Le Cheese Naan, une spécialité parisienne ?

S'il existe une grande variété de pains indiens, le plus célèbre dans nos contrées est sans nul doute le naan. Il s'agit d'une feuille de pain conçu à partir de farine de blé et cuite sur la paroi d'un four, consommée en Inde, au Pakistan et dans plusieurs régions d'Asie centrale et d'Asie du Sud. C'est sa variante au fromage – le cheese naan – qui nous intéresse ici.

Présent dans tous les restaurants indiens de France et d'Europe, le naan au fromage est considéré par les amateurs de gastronomie indienne comme un classique, qui a sa place lors de chaque repas indien. Et si deux origines sont attribuées à ce pain indien fourré au fromage, c'est bien à Paris qu'est né le cheese naan.

L'histoire la plus ancienne est celle d'André Risser, un Alsacien qui décide en 1967 d'ouvrir un restaurant indien sur les Champs-Élysées, après avoir découvert cette gastronomie à Londres durant la décennie précédente. Assez inquiet de la réaction que pourraient avoir ses convives – diplomates et personnalités publiques – vis-à-vis de cette nouvelle cuisine et de ses épices au goût prononcé, il décide d'ajouter à son naan un produit 100 % français : du fromage. C'est ainsi que serait né le cheese naan, au sein du restaurant Annapurna, qui est encore aujourd'hui considéré comme le premier restaurant indien de Paris.

Mais la paternité du naan au fromage est également revendiquée par la famille Gupta, originaire de Bombay, qui ouvrit en 1976 à Paris le restaurant indien Indra. Face au succès rencontré, la famille ouvrira plusieurs établissements à Paris et dans les alentours, avec à chaque fois un cheese naan présenté comme sa spécialité.

naan indien

Quand le cheese naan envahit le monde

Malgré son origine incertaine (comme celle du sandwich Kebab), le succès du cheese naan est indéniable et cette préparation se trouve désormais dans tous les restaurants indiens en France, en Europe et dans le monde entier.

C'est devenu un élément de la gastronomie indienne dans l'inconscient collectif, bien qu'à la base, on ne mange pas de naan au fromage en Inde. Il faut savoir qu'il était quasiment impossible de trouver des fromages fondants de type crème de gruyère (dont la plus connue est La Vache qui rit) dans ce pays pendant longtemps, et que si aujourd'hui des entreprises en propose, c'est pour répondre à la demande des amateurs de cheese naan… qui sont souvent des touristes !

Si vous passez par Bombay ou New Delhi, vous pourrez donc manger des cheese naan qui vous seront parfois présentés comme de la cuisine traditionnelle locale, mais vous savez désormais que c'est loin d'être un plat typique. Toutefois, si vous en avez l'occasion, vous pourriez tester le naan garnit au Paneer – un fromage fabriqué à base de lait de bufflonne – qui est la variante vraiment locale du cheese naan.

À vos fourneaux !

Si l'histoire de ce naan au fromage vous a ouvert l'appétit, vous trouverez sur notre site une recette de cheese naan, très facile à réaliser. Une fois que vous avez compris le principe du naan, vous pourrez même le fourrer avec n'importe quel fromage, selon votre goût. Vous pourrez aussi l'agrémenter d'herbes, d'ail et même de raisin. Vu qu'il n'y a pas vraiment de tradition à respecter, vous êtes libre de créer le cheese naan qui vous met l'eau à la bouche !

Publié le 30/09/2021
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