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La figue, le petit fruit gorgé de soleil

La figue, le petit fruit gorgé de soleil

Elle a beau être blanche, verte, jaune, noire ou violette, la figue n'en est pas moins un fruit gorgé de soleil que l'on associe volontiers aux périodes estivales. Enfin, la qualifier de fruit n'est pas vraiment exact, tout du moins d'un point de vue botanique, puisque ce n'est pas une fleur qui donne la figue, mais un sycone.

Également appelé syconium, le sycone du figuier est un réservoir charnu renfermant des fleurs qui, une fois fécondées par un insecte (le blastophage), donneront une infrutescence. En d'autres mots, la figue est un faux fruit composé de plusieurs vrais fruits agglomérés ensemble en son sein, autrement appelés fruit multiple.

Aux origines de la figue

Le figuier nous vient d'Asie du sud-ouest, probablement de la Syrie et de l'Afghanistan. Il est le plus ancien arbre fruitier domestiqué par l'Homme et des traces de sa culture datant de 9.000 ans av. J.-C. ont été découvertes en Palestine.

Passée en Méditerranée, la figue a rapidement été adoptée par les Romains, les Phéniciens, les Grecs, les Perses et même les Égyptiens au point de la rendre incontournable dans leur culture respective. Aujourd'hui, le figuier a fait de tout le bassin méditerranéen sa maison et son faux fruit est devenu l’un des symboles de la région.

De la Méditerranée, la figue a rayonné, arrivant dans la cour de Charlemagne vers le début du 9ème Siècle, au Mexique au 16ème Siècle et dans le Nouveau Monde au 18ème. L'Afrique, où le sycomore était déjà bien installé, a un peu résisté et notre fruit multiple n'y a pas vraiment rencontré de succès au-delà de l'Afrique du Nord.

Ce que la figue nous apporte

Elle a beau être un faux fruit, les nutriments apportés par la figue sont réels. Pour commencer, elle contient une large variété de vitamines et de minéraux : cuivre, manganèse, magnésium, fer, potassium et calcium, mais aussi vitamines B1, B5, B6, A et K (surtout la figue séchée). Le seul hic, c'est que ce que la figue apporte en diversité, elle la perd en quantité. Ainsi, ses apports sont modestes, mais toutefois non négligeables puisqu'ils restent supérieurs à ceux de la datte et du raisin, également très appréciés dans le bassin méditerranéen.

La figue contient également des antioxydants qui se concentrent surtout dans sa peau et plus celle-ci sera foncée, plus elle en contiendra. Il semble également que la figue fraîche fournisse plus d'antioxydants que sa variante séchée.

On y trouve aussi une bonne dose de fibres utiles pour une bonne digestion et pour contenir les taux de cholestérol et d'insuline sous des valeurs raisonnables. Enfin, ce fruit a un effet laxatif reconnu depuis l'antiquité.

Un fruit passe-partout en cuisine

La figue est surtout connue pour accompagner parfaitement le foie gras, mais en réalité, elle va très bien avec n'importe quelle viande. Pour se faire, il suffit de la sauter quelques minutes dans du beurre et le tour est joué.

On peut également la griller en brochette avec de la volaille ou mieux, la faire mijoter 1h dans du vin blanc et du bouillon de poulet en compagnie de morceaux de volaille préalablement sautés. Même les tajines se marient excellemment bien avec les figues.

En entrée, il est possible de l'ajouter à n'importe quelle salade, même avec de la charcuterie et des noix, et elle s'associe très bien avec des haricots noirs, des olives et du jus de citron. Vous pouvez aussi l'enfourner 10 min, coupée en deux ou en fleur avec du fromage dessus (fromage de chèvre, voire persillé ou du roquefort). Ajoutez ensuite du miel au sortir du four et dégustez chaud !

En dessert enfin, la figue étant un fruit, il n'y a que l'embarras du choix : tarte, crumble, gâteau, tout est possible. Vous pouvez même la confire dans du jus ou du vin pour la savourer avec du pain d'épices.

Publié le 22/11/2017
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